לאחרונה גיליתי את הבלוג של אמיתי טוויטו, ובו גיליתי ש- ynet עברו סוף סוף לנגן וידאו באתר שלהם בעזרת נגן פלאשי. הללויה.
אני לא חושב שהייתי מגלה את החידוש הזה עוד הרבה, הרבה זמן – כי בתור משתמש במקינטוש, כבר ויתרתי מזמן על הרעיון של צפייה בוידאו באתרי אינטרנט ישראליים.

לפני כמה שנים (איךהזמןטס) עבדתי בטלוויזיה, באחד הזכיינים הפחות כייפים בארץ. הגעתי לעבוד שם בדיוק עם ההקמה של צוות חדש שהיה אחראי לשפץ/לבנות מחדש את אתר האינטרנט של החברה – במשך תקופה ארוכה הייתי בעצם שליש מהעוסקים בדבר. למזלי הרע, אחד הדברים הראשונים שעשה הבוס שלי (אדם שאני מאד מעריך למרות הטון של הפוסט הזה) כשהתחיל לעבוד על הפרוייקט, זה לחתום על חוזה עם חברה שעוסקת בנגני וידאו, נקרא לה שמאסט-אפ. כששאלתי אותו איך הוא בחר דוקא אותם, הוא אמר לי בלי למצמץ שהוא ידע שהוא רוצה שבאתר יהיה וידאו וחיפש משהו מוכר, השם קפץ לו לראש ובלי לבדוק אפשרויות אחרות הוא פשוט חתם איתם על חוזה ויצא לדרך.

באותה תקופה עוד לא עבדתי עם מק, אבל כבר ידעתי שאי אפשר להתעלם באופן מוחלט מכל מי שלא משתמש באקספלורר (…) והדבר הראשון שעשיתי היה לנהל שיחת הסברה עם הבוס כדי שיבין כמה שזה חשוב לתמוך בכמה שיותר משתמשים, ושאם אנחנו רוצים וידאו באתר, אנחנו חייבים לעשות את זה עם נגן וידאו מבוסס פלאש. השכנוע לא היה קל. להצביע על אתרי-על כמו יוטיוב לא הספיק, ומה ששכנע אותו בסוף לא היה העובדה שיותר משתמשים יוכלו לצפות בוידאו, אלא העובדה שאם זה פלאשי, זה יכול להיות גם מגניב. אוירודינמי שכזה.
אבל לשכנע את הבוס שלי לא היה מספיק… אז רק התחילה בעצם המלחמה האמיתית.

המלחמה האמיתית שלנו בנושא הוידאו היתה מול שמאסט-אפ. זה התחיל מזה שלטענתם הוידאו שניתן לראות בפלאש הוא באיכות נמוכה יותר. כשהוכחנו שזה לא נכון, הם סרבו לפתח עבורנו נגן שיעבוד עם קבצי FLV. לשמחתי כבר עבדנו עם פלאשיסט גאון על נגן, אבל גם כשכל מה שרצינו משמאסט-אפ היה שיעבדו עם הפלאשיסט שלנו כדי שהוא יוכל לקרוא לקבצי FLV שיושבים על השרתים שלהם, זה היה מאד מסובך עבורם ולקח שבועות (אם לא חודשים, לא זוכר בדיוק).
החסרונות היחידים שהיו קיימים באותה תקופה בנגני וידאו בפלאש הם שנגני פלאש לא יכלו לקפוץ לתצוגה של מסך מלא (מאז זה כבר תוקן, לא שם בערוץ 2, אבל תוקן), ושלא היתה דרך ברורה להוסיף DRM לקבצי הוידאו שהעלינו (דבר שבכלל לא חיפשנו) – ולמרות זאת, לאורך כל תקופת הפיתוח ועד לעליית האתר, שמאסט-אפ התעקשו שהשימוש בפלאש הוא לרעתנו.

מילא זה. נגיד שאני מוכן להבין חברה שרגילה לעבוד בטכנולוגיה ספציפית ואינה פתוחה לרעיונות חדשים (קורה… לא כולם רוצים להתפתח…). מה שבאמת הרתיח אותי בעבודה מול שמאסט-אפ היא ההתנהגות הכוחנית-מונופוליסטית שלה. כשנגן הוידאו שלנו עבד סוף סוף כמו שצריך, היה מעוצב ופחות או יותר מוכן לעלייה לאוויר, קיבלנו מייל זועם משמאסט-אפ על כך שלא כתוב על הנגן, בצמוד לוידאו את המשפט "Powered by ShmastUP". הראינו לשמאסט-אפ בנימוס שבתחתית העמוד, מתחת לכל הוידאו שלנו, ניתן קרדיט לפלאשיסט על פיתוח הנגן, ולשמאסט-אפ על הוידאו (שהרי, כל מה שאנחנו קיבלנו מהם בעצם זה את הגשת קבצי הוידאו עצמם).
תגובתם בנושא זה היתה קיצונית עד כדי איום על כך שהם "יורידו את השלטר של האתר שלנו" – ניסינו כמה וכמה ניסוחים ועיצובים אבל כל פתרון שלא כלל את המשפט הספציפי "Powered by ShmastUp" על גבי הוידאו עצמו, כשהקרדיט לפלאשיסט (שבאמת בנה את הנגן!) מופיע בתחתית המסך, לא היה מקובל מבחינתם. בחוזה שעליו חתמנו הובטח שזה מה שיהיה כתוב, ואפילו שהנגן שלנו לא היה דומה בשום אופן למה שדמיין הבוס כשחתם על החוזה, זו היתה הדרישה החד-משמעית. לשמחתנו העבודה מול הפלאשיסט היתה הרבה יותר נוחה – שם לא היו מלחמות אגו וכל עוד השם הופיע איפשהו על הדף (והצ'ק נשלח בזמן) הכל בסדר ;)

כך בעצם נגמר הסיפור. עד היום, כל מי שנכנס לאתר יכול לקבל בקלות רבה את הרושם ששמאסט-אפ הם בעצם האחראים לפיתוח הוידאו ושאר הפונקציות החכמות/מגניבות של הנגן באתר – כך עוד ועוד אחראים על אתרים שעומדים להיבנות חושבים לעצמם שוידאו באינטרנט, בארץ, זה שמאסט-אפ.
נכון להיום אני יכול לראות וידאו רק באתר שאני עזרתי לבנות וב- ynet. מעניין אותי כמה זמן יקח לנענע10, קשת, וואלה ושאר אתרי התוכן הגדולים לעשות עם זה משהו, ולפתוח את הוידאו שלהם לעוד כמה משתמשים.

הערה חשובה:
במונופולים כמו במונופולים (ובעקבות נסיון העבר), אני יודע שיש סיכוי שמישהו משמאסט-אפ עוד יקרא את מה שכתבתי פה וילך להתלונן שם בערוץ 2, או יאיים בתביעת דיבה. חשוב לי להבהיר שאני איש פרטי ושכל מה שכתוב כאן מתאר את הנסיון האישי שלי בעבודה מול שמאסט-אפ. אני כבר לא קשור בשום צורה עסקית לא לערוץ 2 ולא לפלאשיסט הגאון. בנוסף, אשמח לשמוע את תגובת שמאסט-אפ במייל או דרך התגובות פה ואפילו לפרסם אחת כזו, אם הם ירצו. תודה :)